管理人の真弓知也です。人見知りで富士額な男です。よろしくどうぞ。
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森林セラピーとは何でしょう?

このページでは「森林セラピー」についての説明や実際に体験するにはどうしたらよいかなどを簡単に説明しています。


“森林浴”というリラクゼーション法がありますがご存知でしょうか? 恐らくこれを知らない方はいないと思うのですが、一応念のため説明させて頂くなら、森林浴とは林や森の中の環境下に置かれた時に人間の心にリラックスやリフレッシュ効果が生まれることを利用したリラクゼーション法のことです。

森林浴という言葉は有名ですので、管理人が「知らない方はいないと思うのですが…」と前おきしてあるとおり、誰でも知っている言葉だと思います。しかしそのネームバリューとは相反して、効果効能といったものに関する科学的な研究・立証は、これまで意外なほどされていませんでした。これについては、樹木が傷つけられた時などに発される森の香り成分“フィトンチッド”の効果によるものではないかなどとも言われていますが、実際のところまだよくわかっていないというのが現状です。

まだよくわかっていないと聞いて「えっ、嘘!」と思った方、意外と多いのではないでしょうか? たぶんこれはマイナスイオンという概念の影響だと思います。かつてマイナスイオン製品が竹の子のように発売され、メディアでも大きくとりあげられていた時期がありましたが、その影響で「森や滝の癒しはマイナスイオンの力」といったイメージが定着してしまったようです。

しかし、マイナスイオンが多いから森林に癒し効果があるという理屈については、まあよくはわからないというか、言葉をにごさずにハッキリといえば「嘘」ということになります。これは森林の癒し効果が嘘という意味でも、森林にマイナスイオンが無いという意味でもなく、マイナスイオンという概念そのものが嘘という意味です。

急にそういわれても、いままでマイナスイオンには癒しや健康効果があると思ってらっしゃった方には、にわかに信じがたい話だと思うのですが、そもそもマイナスイオンという言葉が何を指してマイナスイオンというのかという定義すらあやふやなのです。

ようするにマイナスイオンというのは科学用語ではないということなのですが、ではこれはなにかといえば、いわゆる科学的にみせかけた科学、“疑似科学”とよばれるものです。かつては大手企業が、この擬似科学をもとに製品を、開発、販売していたという事実があるのはちょっと嘘みたいな話ですが、これについては内閣府所管の独立行政法人「国民生活センター」が実態調査にのりだしたり、東京都生活文化局からマイナスイオン効果をうたった商品に注意を促す発表があったなどの経緯もありました。

近年マイナスイオン効果をうたった製品のコマーシャルなんかがなくなりましたよね? その裏にはマイナスイオン製品に対する苦情や懐疑的な意見が高まり政府機関まで動いたという事情があったわけです。(※マイナスイオンに関しては別カテゴリでもう少し詳しくふれていますので興味がある方はこちらへどうぞ

こうした経緯でマイナスイオン製品の氾濫をまねいた一時代、“マイナスイオンブーム”は終わりをつげたわけですが、マイナスイオンが終わったからといってこれまでマイナスイオンと結びつけられてきた森林浴の癒し効果までが否定されたかというと、そんなことはまったくありません。どちらかといえば、森林浴の癒し効果にマイナスイオンをこじつけて利用したというのが実情でしょう。

その証拠に、森林浴の効果効能のメカニズムを人体に関する測定機器の進歩を背景として科学的に解明し医学的に役立てようとする試みが、産業界、公的機関、教育機関の、いわゆる産官学の連携のもとに現在すすめられています。

この多くの団体が関わり推進される森林浴に対する科学的な取り組みと、その成果によって確立されたセラピー法、これを“森林セラピー” と呼びます。このページのタイトルに“森林セラピーとは何でしょう?”とついていますが、それはつまり、林浴から一歩進化したリラクゼーション法であるというわけです。

こうした研究活動は、けっこうな規模でおこなわれていますので、森林セラピーを体験するための施設が全国各地に点在しています。詳しくは下記に記載していますので、もし興味がある方はお読みになってみてください。

森林セラピーを体験するには

森林セラピーは全国各地の48箇所(2012年 5月現在)に点在する「森林セラピー基地」や「セラピ-ロード」に赴くことで体験することができます。

森林セラピー基地、セラピ-ロードというのは、専門家の検証、分析によって生理および心理効果が実証され、かつ整備された森林環境であると森林セラピー実行委員会によって認定された森や遊歩道のことです。

全国の各施設は所在地の自治体によって管理され、それぞれのセラピー基地ごとに地域の特色を生かした体験プログラムやセラピープログラム、宿泊プランなどを企画しています。施設によってはイベントを催したりしている所もあるようです。

下記リンク先のサイトさんで詳細な情報が確認できますのでご覧になってみてください。

>>森林セラピー総合サイトのTOPページへ
>>森林セラピー総合サイトのセラピー基地、ロード一覧へ

上記リンク先のセラピー基地、ロード一覧のページ(下側のリンクです)では日本地図に記されたセラピー基地、ロードの確認ができますが、テキスト文字とリンク文字の色が同じにデザインされていますのでリンクがちょっと分かりづらいです。一見リンク文字に見えない市町村の名称がリンクになっていますので、そこをクリックすると各基地、ロードの詳細情報が閲覧できます。各詳細情報ページでは具体的な所在地や、その他、連絡先などを含めた情報が確認できますので、森林セラピーを体験したいとお考えの方は一度ご覧になってみてはいかがかと思います。